Uit vrije wil?

Vind je stemmen lastig? Zet je alle voors en tegens tegen elkaar af in de hoop dat er een logische keuze uit rolt? Heb je vervolgens het gevoel dat je een weloverwogen beslissing hebt gemaakt? Volgens een aantal wetenschappers houden we onszelf met deze gedachte voor de  gek. Ze stellen dat onze politieke voorkeur en…

Babypraat

Op een infantiel toontje tegen je baby praten: de één kan er niet mee ophouden en de ander ergert zich er kapot aan. Hoe het ook zij: het lijkt wel te werken! Amerikaanse onderzoekers lieten voor dit onderzoek herhaaldelijk fantasieobjecten zien aan kinderen van 17 maanden oud. Bij de helft van de kleintjes gebruikten de…

Hoe houd je je hersenen jong?

Je lichaam in vorm houden naarmate je ouder wordt, dat lukt de meesten wel. Tips over wat gezonde voeding en beweging doen in overvloed ten slotte. Maar hoe houd je je hersenen in vorm? Brain-training spelletjes lijken een voor de hand liggende oplossing maar het onderzoeksteam van de Georgia Institute of Technology liet zien dat deze (vaak…

Wat de wetenschap van yoga vindt

Yoga is hartstikke hot. Er wordt wel gezegd dat het aantal aanhangers sinds het jaar 1990 constant is gestegen, en nog altijd stijgt. Yoga (wat Sanskriet is voor verbinden, optuigen en aanspannen) komt uit India en is vermoedelijk zo’n 5.000 jaar oud. Volgens de oude geschriften van de Indische geleerde Patanjali is yoga een vorm…

Wat Mindfulness kan doen

Mindfulness is een psychologische stroming met als belangrijkste gedachte: leven in het hier en nu. Deze stroming komt voort uit eeuwenoude boeddhistische gedachten en technieken en is de laatste jaren enorm populair geworden. Niet zo gek waarschijnlijk in deze tijd van haast, stress en prestatiedruk. Kun je het leren? Naast ‘leven met volle aandacht’ is…

Wat is concentratie, en valt het te trainen?

Waarschijnlijk ken je het wel, je MOET je ergens op focussen maar de één na de andere afleidende gedachte komt boven drijven. Wat je zal eten vanavond, dat je je oma weer eens moet bellen en ook Facebook doet het goed als het om afleiden gaat. Wisten we maar meer over hoe we die focus…

Puffen of pillen

Sporten maakt blij! Alhoewel menigeen zal denken dat dit gewoon één van de vele motivatietrucjes is om mensen te laten bewegen zit hier wel degelijk een goed verhaal achter! Aanmaak stimulerende stoffen: Zo zet een pittige inspanning ons brein aan om het stofje BDNF aan te maken: brain derived neurotrophic factor. Dit is een zenuwcel-stimulerende…

Empathie op recept

Verliefdheid doet rare dingen met de mens. Het brein maakt dopamine aan en hierdoor ervaren we gevoelens van verlangen, euforie en beloning. Waarschijnlijk is het dan ook maar goed dat deze fase niet eindeloos duurt. Dopamine werkt zo ongeveer hetzelfde als drugs: het is verslavend en het lichaam moet steeds meer aanmaken om effect te…

Wat verliefdheid met je doet

Verliefdheid laat de mens gekke dingen doen. Een mysterie is het gelukkig niet meer, tegenwoordig weet men precies waarom liefde blind, roekeloos en verslaafd maakt. Verlangen en opwinding Verliefdheid zorgt ervoor dat ons brein (om precies te zijn de hypothalamus) op grote schaal dopamine produceert. Dit gebeurt in ons zogenaamde genotscentrum. Dit centrum wordt ook geactiveerd bij gebruik…

Ochtend- en avondmensen: fabel of feit?

Alhoewel de één er meer van merkt dan de ander lijkt er inderdaad bewijs te zijn voor het bestaan van ochtend- en avondmensen. Psychologie Magazine weet te melden dat ongeveer tien tot vijftien procent van de bevolking een uitgesproken ochtend- of avondmens is. Het menselijk lichaam hanteert een aantal ritmes om goed te kunnen functioneren;…