kerstknuffels

De Amerikaanse ‘kussen onder de mistletoe’ traditie is zo gek nog niet. Onderzoekers van de Carnegie Mellon University (VS) kwamen onlangs met bewijs dat we de kerstdagen echt het beste knuffelend door kunnen brengen. Het zou onze gezondheid wonderen doen en we zouden het nieuwe jaar zo op de best mogelijke manier beginnen. Voor het…

Waarom we puberen

Heb je een puber in huis? Of vrees je voor de tijd die komen gaat? Het is niet geheel onterecht dat ouders zich enigszins schrap zetten voor deze lastige leeftijd van hun kroost. Uit onderzoek is gebleken dat huishoudens met een puber gemiddeld elke drie dagen twee keer ruzie maken. De duur en ernst van deze…

Hoe je je baby slim maakt

Als ouder van een baby heb je vast de mooiste ideeën over wat hij of zij later zal gaan doen. Je denkt ongetwijfeld aan een goede studie en fijne baan, of je bent er zeker van dat hij of zij – met deze looks – model zal worden. Verrassend genoeg betekend een knappe baby niet…

Links, handig?

Gisteren was het weer zo ver: linkshandigendag! Feest dus voor de grofweg 15% van de wereldbevolking. Maar linkshandig zijn is niet altijd reden tot feest geweest. Zo dacht men in de middeleeuwen heksen te kunnen veroordelen aan de hand van hun linker handvoorkeur en nog aan het einde van de negentiende eeuw verkondigde de Italiaanse criminoloog Cesare…

Optimisten het gezondst

Alhoewel menigeen nog even last zal hebben van een oranje-kater door het verlies van de halve finale kun je het beste niet te lang bij de pakken neer gaan zitten. Geniet van het mooie weer, plan iets leuks voor je weekend of ga nadenken over je vakantie: positieve emoties doen namelijk wonderen voor je gezondheid.…

Ouder brein gewoon anders?

Het is algemeen bekend dat het menselijk brein vanaf het 60e levensjaar in negatieve zin verandert. Waarom? Neuronen sterven af, waardoor het gewicht van de hersenen afneemt. Cognitieve vermogens (denk- en leervermogen) gaan achteruit en ook gebieden die we gebruiken bij initiatief nemen, plannen maken en uitvoeren van taken worden kleiner. Deze veranderingen zijn niet…

Waarom gapen we?

Gapen lijkt één van onze meest primitieve en fundamentele gedragingen te zijn. Onderzoek heeft uitgewezen dat gapen in gang wordt gezet vanuit het binnenste centrum van ons brein. Wanneer iemand éénzijdig verlamd is zal deze persoon nog steeds volledig kunnen blijven geeuwen. Baby’s geeuwen in de baarmoeder al, en wij mensen houden er eigenlijk nooit…

Uit vrije wil?

Vind je stemmen lastig? Zet je alle voors en tegens tegen elkaar af in de hoop dat er een logische keuze uit rolt? Heb je vervolgens het gevoel dat je een weloverwogen beslissing hebt gemaakt? Volgens een aantal wetenschappers houden we onszelf met deze gedachte voor de  gek. Ze stellen dat onze politieke voorkeur en…

Babypraat

Op een infantiel toontje tegen je baby praten: de één kan er niet mee ophouden en de ander ergert zich er kapot aan. Hoe het ook zij: het lijkt wel te werken! Amerikaanse onderzoekers lieten voor dit onderzoek herhaaldelijk fantasieobjecten zien aan kinderen van 17 maanden oud. Bij de helft van de kleintjes gebruikten de…

Hoe houd je je hersenen jong?

Je lichaam in vorm houden naarmate je ouder wordt, dat lukt de meesten wel. Tips over wat gezonde voeding en beweging doen in overvloed ten slotte. Maar hoe houd je je hersenen in vorm? Brain-training spelletjes lijken een voor de hand liggende oplossing maar het onderzoeksteam van de Georgia Institute of Technology liet zien dat deze (vaak…